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Abr

Entrevista con Juan Marcelo Gaitán, director del Centro de Innovación Smart City en Telefónica y responsable de FIWARE Zone

Hace solo unos meses, estábamos presentando una nueva parte de nuestro ecosistema: FIWARE Zone, un despliegue avanzado del modelo de innovación FIWARE. Anunciado en la primera cumbre FIWARE, la iniciativa fue lanzada en dos centros que han abierto al mismo tiempo, uno en Sevilla y otro en Málaga, ambos en Andalucía y apoyados por los gobiernos locales y regionales.

Después de los exitosos eventos de esta semana, donde se ha presentado el programa de aceleración IMPACT Growth en ambas ciudades, queríamos saber más sobre cómo se está desarrollando el proyecto. Hemos tenido la oportunidad de hablar con Juan Marcelo Gaitán, director del Centro de Innovación Smart City en Telefónica y responsable de FIWARE Zone.

Últimas novedades de FIWARE Zone

La iniciativa FIWARE Zone es todavía muy reciente, pero ha sido muy activa desde el principio, antes incluso de su lanzamiento oficial. ¿Cómo resumirías estos últimos meses?

Durante los últimos meses, la iniciativa se está implantando bien entre las empresas andaluzas. Cada paso que damos y cada evento que organizamos, cuenta con la presencia y el interés de las administraciones públicas, de las universidades y de las empresas privadas.

En estos meses, hemos recibido la visita de un número importante de administraciones locales y de la mayoría de los gobiernos provinciales. Nos piden que les expliquemos y enseñemos el camino que deberían seguir para ir avanzando en el desarrollo Smart City.

Algunas instituciones han mostrado un firme interés en crear un nuevo centro, asociado a FIWARE Zone. Al igual que nosotros, creen en la utilidad de este tipo de iniciativas, tanto para la administración como para las empresas tecnológicas de los alrededores.

Somos una iniciativa público-privada y, con Telefónica y la Consejería de Empleo, Empresa y Comercio, trabajamos en un objetivo común. También trabajamos con otros organismos tan importantes como los ayuntamientos de Málaga y Sevilla. Eso hace que el proyecto se haga más interesante y fiable. Gran parte del éxito de la iniciativa se debe a la participación de esas cuatro entidades que apoyan y creen en nuestro proyecto para fomentar el desarrollo de las Smart Cities, a través de la plataforma FIWARE.

 

¿Está el proyecto cumpliendo con sus objetivos? ¿Cuáles van a ser los próximos pasos a seguir?

No solo estamos cumpliendo con nuestros objetivos, también estamos avanzando y creciendo mucho más rápido de lo que esperábamos. Por eso intentamos seguir la misma línea de trabajo, que está presentando resultados muy buenos. Al mismo tiempo, estamos trabajando en paralelo, revisando nuestros objetivos iniciales y adaptándolos a nuestro plan de acción para gestionar las peticiones que estamos recibiendo.

 

El futuro de FIWARE Zone

FIWARE Zone es un ejemplo del modelo de centros de innovación FIWARE. La visión es desplegar un plan de expansión global, para desarrollarlo en el mercado local y regional. ¿Cómo funciona FIWARE Zone? ¿Está creando o atrayendo una comunidad o un entorno empresarial a su alrededor?

Con respecto a las empresas tecnológicas, es importante destacar la agradable sorpresa que fue recibir tanto interés y participación por su parte, desde el primer día. En estos últimos tres meses, más de 50 empresas han contactado con nosotros. Están interesadas en la tecnología FIWARE y en cómo se podría aplicar a cada empresa.

Hemos creado un grupo de trabajo FIWARE, dentro del grupo de FIWARE Andalucía Smart City, compuesto por 14 miembros activos encargados de difundir el uso de FIWARE.

En los próximos días, vamos a lanzar un anuncio de mentorización especializada, para que las empresas puedan recibir el apoyo de expertos FIWARE en la misma página web. Ellos ayudarán a los miembros del equipo en el proceso de aprendizaje y les permitirán adaptar sus productos, integrándolos en una plataforma real de la ciudad.

 

¿Hasta qué punto, una empresa, organización o persona, que se incorpora al programa FIWARE Zone, está a la vez vinculada a la iniciativa de desarrollo global de FIWARE?

Es precisamente uno de nuestros principales objetivos: ser el vínculo entre las empresas locales y Europa. Estamos trabajando estrechamente con las instituciones y la Fundación FIWARE, creando los mecanismos apropiados para ofrecer a cada empresa que forma parte de nuestro ecosistema, la posibilidad de formar parte de la comunidad FIWARE.  

 

Los centros FIWARE Zone

¿Hay diferencias entre los centros de la FIWARE Zone?

Ninguna. Ambos funcionan como un único centro. Es más, cada empresa de Andalucía puede participar en actividades que se estén organizando en cualquiera de los dos centros.

Tenemos el caso de dos empresas que, después de haber llegado a los centros FIWARE de Sevilla y de Málaga, se han dado cuenta que las soluciones que ofrecían eran compatibles, y empezaron a trabajar juntas en un producto común, mucho más atractivo y mucho más completo.

 

Evento FIWARE Zone Málaga

De izquierda a derecha de la imagen, Joaquín Segovia, responsable de administración pública de Telefónica, Francisco Salas, gerente de Promálaga, Manuel Ortigosa, director general de Telecomunicaciones y Sociedad de la Información de la Consejería de Empleo, Empresa y Comercio y Juan Marcelo Gaitán, director del centro de innovación Smart City en Telefónica y responsable de FIWARE Zone.

 

Hace poco se anunció la apertura de un futuro centro FIWARE en el Parque Científico y Tecnológico de Lleida. ¿Crees que FIWARE Zone podría servir de inspiración a otros centros del mismo tipo, y alcanzar así el resto del país y otras partes de Europa? ¿Te atreverías a dar consejos sobre cómo conseguirlo?

Hemos definido un plan de desarrollo en el que creemos firmemente. Estoy seguro que hay otras opciones posibles, y no sé exactamente en qué medida lo que estamos haciendo se puede aplicar a otros entornos.

Dicho eso, si alguien está interesado en saber lo que estamos haciendo y cómo y por qué lo estamos haciendo, estaríamos encantados de compartirlo. Creemos en el diseño de un modelo para el desarrollo de la innovación y en la creación de un ecosistema de empresas que basan sus ganas de transformación en las soluciones FIWARE.

Nuestros primeros resultados parecen confirmar que estamos yendo por el buen camino. Sin embargo, tenemos que ser realistas: acabamos de empezar y tenemos que esperar y ver los resultados con una perspectiva más profunda.

 

Durante la primera semana de abril, FIWARE Zone ha organizado los “info days” sobre el programa de aceleración FIWARE lanzado por IMPACT Growth. ¿Qué es lo que esperas después de estas sesiones?

Estamos muy ilusionados con la idea que las empresas andaluzas estén bien equipadas y formadas para aplicar y presentar sus propuestas a procesos de aceleración europeos. Queremos ser capaces de compararnos con otras empresas TIC de otros países, para aprender y mejorar nuestra competitividad en un mercado cada vez más importante.

 

¿Va a haber algún seguimiento para las empresas que salgan de las sesiones de FIWARE Zone? ¿Quizá apoyando a las empresas que quieren participar en concursos públicos, dando consejos técnicos a proyectos, desde Sevilla o Málaga, que quieran formar parte de los programas de aceleración como IMPACT Growth o FrontierCities2?

Por supuesto. Intentaremos ayudar y dar el mejor soporte posible a las empresas que quieran participar en estos procesos.

 

Fomentar la innovación y la creación de empleo

¿Cómo describirías el valor de iniciativas como IMPACT Growth para fomentar la innovación y la creación de puestos de trabajo y negocios?

Ahora, estamos comenzando a establecer una de las tecnologías con mayor potencial de desarrollo en los próximos años. Por eso es menos conocido de lo que debería. Necesitamos que lo conozcan los verdaderos actores de la transformación digital: las empresas y los emprendedores.

Para conseguirlo necesitamos ciertos incentivos que nos ayudarían a captar su atención y ayudarles a dar el salto hacia lo desconocido: empezar un proyecto ahora, integrando la plataforma FIWARE.

 

El primer programa de aceleración presentó un valor importante para ayudar a la difusión de las tecnologías FIWARE, así como hacerlas madurar tras su uso. Esto hizo avanzar la tecnología e hizo crecer la comunidad. Ahora, FIWARE representa un valor adicional, otra importante ayuda para proyectos acelerados por IMPACT Growth o FrontierCities2. ¿Qué es lo que ha cambiado en estos dos últimos años?

Sin ninguna duda, lo que ha cambiado es la comunidad. Somos cada día más, estamos llevando  FIWARE más cerca del ecosistema de los desarrolladores e integradores de plataformas. Intentamos que vean las ventajas de este estándar y todas las razones por las que tendrían que empezar a usarlo.

Estamos constantemente recibiendo empresas tecnológicas que vienen a visitarnos porque han escuchado hablar de FIWARE pero no saben exactamente lo que es.

Creo que la comunidad es todavía muy pequeña y demasiado técnica. Tenemos que demostrar lo bueno que es FIWARE, no solo para los ingenieros de software. Lo bueno que es frente a otras soluciones patentadas. Tendríamos que demostrarlo también a los CEO y CTO de las empresas, explicándoles por qué tendrían que apostar por FIWARE y los beneficios que obtendrían.

 

Y por último, uno de los ejes del desarrollo de FIWARE Zone es educacional: que FIWARE se convierta en una de las competencias digitales enseñadas en las universidades, quizá incluso en el instituto… Va en la misma línea de lo que se explicó hace un par de semanas en el European Digital Day: garantizar la creación de futuros empleos, fomentando las competencias digitales de toda la población europea. ¿Habéis puesto en marcha algún tipo de acción con ese propósito? ¿Cual tendría que ser el papel de los programas de aceleración, con respecto a este objetivo?

Estamos convencidos que el futuro pasa por FIWARE. Pero estamos más seguros todavía de que el futuro depende de nuestras universidades y escuelas. Por eso es importante introducir este conocimiento en las etapas previas a la incorporación al mercado laboral.

Hemos conseguido dos convenios con universidades andaluzas y estamos negociando con otras dos. Lo que intentamos conseguir es que los estudiantes de Telecomunicaciones, de Ciencias de la Informática y de Ingeniería no solo reciban información teórica sobre FIWARE, sino que también sean capaces de adquirir experiencia práctica trabajando en IoT en nuestros centros FIWARE Zone.

Estamos también trabajando con distintos coaches profesionales y escuelas de negocios para preparar al profesorado y que sea capaz de dar, al menos, una introducción sobre lo que es FIWARE en sus centros respectivos.

Creemos que, en unos años, habrá un crecimiento de la demanda de personal con este tipo de conocimiento. Este es el motivo por el que, en nuestro programa, se trata de un eje prioritario.

 

Para leer la entrevista en inglés haz clic aquí.